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Propiedades Alimentarias De La Castaña

1 Mar , 2017  

Las castañas son las nueces comestibles más populares de su origen en el hemisferio norte, poseen un suave sabor dulce que las hace únicas. Han sido una fuente valiosa de alimento en muchas culturas, especialmente en el Mediterráneo.

Se han cultivado durante más de 6.000 años en China y 3.000 años en Europa. Los griegos la consideraron superior a las almendras, avellanas y nueces. Existen cuatro especies de castañas entre las que se incluyen:

  • Europeas
  • Chinas
  • Japonesas
  • Americanas

Estas especies son muy diferentes entre sí debido a su patrón de crecimiento. Aunque son estrictamente, estacionales, pueden conseguirse envasadas en muchos mercados de comida saludable.castaña

En comparación con las almendras, son una verdadera nuez y una buena opción natural de carbohidratos para aquellos que les gusta comer un poco más de almidón, pero que permanecen en los límites de la alimentación saludable.

Características de la Castaña

Poseen un valor nutricional considerable, son una fuente rica de minerales, vitaminas y fitonutrientes que benefician inmensamente a la salud. Estas nueces de árbol son más bajas en grasa que las más similares, lo que es una buena noticia si se te han indicado que controles tu alimentación.

Por fortuna, su sabor resulta realmente agradable para cualquier paladar; por lo que con facilidad podrás adaptarte a él y obtener la gran cantidad de propiedades que aporta al organismo. Entre los múltiples beneficios que aportan al cuerpo humano al ser consumidas con frecuencia se incluyen:

  • Salud digestiva
  • Reducir el riesgo de estreñimiento
  • Control de los niveles de energía
  • Mejora de la función cerebral
  • Promover la piel sana
  • Absorción de los radicales libres
  • Reduce el riesgo de desarrollar cáncer y enfermedades del corazón
  • Ayuda en la coagulación de la sangre
  • Mejora de la resistencia ósea
  • Cuidado dental
  • Nutrición durante el embarazo
  • Controla la glándula de la tiroides hiperactiva

Otra característica única es que principalmente se componen de almidón, es decir, carbohidratos. En contraste con otros tipos de frutos secos son un poco más altos en calorías, proteínas y grasas, no obstante esto se compensa porque poseen un gran contenido de:

  • Vitamina C
  • Potasio
  • Magnesio
  • Fibra
  • Aminoácidos
  • Antioxidantes

Por otro lado, aunque no lo parezca por su pequeño tamaño logran proporcionar 195 calorías por cada porción de 100g; en su mayoría, estas calorías son procedentes del alto contenido en carbohidratos.

Son también bajas en compuestos de oxalato formadores de cálculos renales, con menos de 85mg, en comparación con otras nueces. La composición nutricional de las castañas es similar a la de otros alimentos básicos de almidón como:

  • Batata
  • Plátano
  • Maíz dulce
  • Patatas

Propiedades alimentarias

Las castañas probablemente no sean lo que se podría llamar una potencia nutricional, sin embargo se destacan del resto de las nueces comestibles por su perfil de nutrición pues contienen manganeso, vitamina C, cobre y vitamina B6.

Sus propiedades alimentarias por cada 100g son:

  • Fibra dietética: son una excelente fuente de fibra, proporcionan 8,1g por cada 100g. Una alimentación que cubre las necesidades de fibra ayuda a reducir los niveles de colesterol en la sangre al limitar el exceso de absorción de colesterol en los intestinos.
  • Ácidos grasos: contienen altos niveles de ácidos esenciales como el linoleico, que resultan beneficiosos para la salud cardiovascular y el desarrollo neurológico adecuado principalmente para los bebés cuando se encuentran en la etapa de gestación.
  • Vitamina C: son excepcionalmente ricas en vitamina C. 100g de nueces proporcionan 43mg de esta. Al ser un antioxidante fuerte, ofrece protección contra los radicales libres dañinos.
  • Folatos: el consumo adecuado de alimentos ricos en folato resulta esencial para la formación de glóbulos rojos y la síntesis de ADN.
  • Potasio: 528mg por cada 100g que te ayudarán a contrarrestar la acción hipertensiva del sodio, reducir la frecuencia cardiaca y la presión arterial.
  • Vitamina B: aportan una gran cantidad de niacina, vitamina B6, tiamina, riboflavina y vitamina B12.
  • Calcio, fósforo y magnesio: son los minerales esenciales para la salud ósea, una dosis saludable de castañas al día es requerida para que puedan llevar a cabo su función con eficacia.

Preparación y métodos de servir

Debido a su gran sabor dulce, desde hace muchos años en diversas culturas se ha tratado como alimento básico pues suele emplearse como especie de patatas dulces para cada una de las  comidas.

Afortunadamente pueden disfrutarse crudas, hervidas o asadas en meriendas, ensaladas, sopas e incluso como guarnición para los platos de la carne y pescado. Estos son algunos consejos para preparar:

  • Para asar, realiza unas pocas incisiones sobre el lado de la bóveda para evitar que se rompan.
  • Coloca en una bandeja de hornear y déjalas en el horno de 20 a 30 minutos.
  • Retira del horno y deja enfriar hasta que puedan ser manipuladas para retirar la piel.

Si por el contario decides hervirlas, colócalas en una olla de agua fría, lleva a ebullición y deja hervir a fuego lento durante unos 15 a 25 minutos antes de colar el agua y pelarlas con un cuchillo afilado mientras se mantienen calientes.

No deben comerse crudas porque poseen un alto contenido de ácido tánico que dejará un sabor amargo. Consume tu porción de castañas diarias en desayunos, almuerzos o meriendas; algunas opciones incluyen:

  • Toma un par de castañas tostadas con ciruelas pasas para una merienda.
  • Agrégalas picadas a un tazón de avena para el desayuno.
  • Mézclalas con una ensalada verde frondosa con carne magra.
  • Utilízala en forma de harina para hacer postres o como aditivo en otras preparaciones dulces.

Ten en cuenta que como es una fuente de carbohidratos con almidón, aquellos que tratan de perder peso y tienden a exagerar al momento de merendar deberían evitarlas. Al igual que quienes padezcan de problemas digestivos o tengan el metabolismo lento deberán evitarlas por completo.

Efectos secundarios

Como son una fuente amplia de vitamina B6 que es soluble en agua, su consumo excesivo sobre una base persistente puede conducir al desarrollo de picos de vitamina B6 que pueden dar lugar a complicaciones de salud a largo plazo.

Las personas que son alérgicas a las nueces deben asegurarse que las castañas sean adecuadas para su consumo, pues podrían llegar a presentar anafilaxis. Esta es una reacción alérgica que causa el tipo de síntomas del asma.

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